เทคนิคมาตรฐานที่ใช้ในการทำให้อะตอมเย็นลง

วิธีทำให้โมเลกุลเย็นลงจนถึงอุณหภูมิที่เย็นเป็นพิเศษซึ่ง ณ จุดนั้นโมเลกุลจะช้าลงในการคลานเพื่อให้นักวิทยาศาสตร์ควบคุมพฤติกรรมควอนตัมได้อย่างแม่นยำ สิ่งนี้สามารถช่วยให้นักวิจัยใช้โมเลกุลเป็นบิตที่ซับซ้อนสำหรับการคำนวณควอนตัมปรับแต่งโมเลกุลแต่ละตัวเช่นลูกบิดเล็ก ๆ เพื่อทำการคำนวณกระแสหลายครั้งในขณะที่นักวิทยาศาสตร์มีอะตอมที่เย็นจัด

แต่การทำเช่นเดียวกันกับโมเลกุลซึ่งมีความซับซ้อนมากขึ้นในพฤติกรรมและโครงสร้างของพวกมันได้พิสูจน์แล้วว่าเป็นความท้าทายที่ยิ่งใหญ่กว่ามากค้นพบวิธีที่จะทำให้โมเลกุลของโซเดียมลิเธียมเย็นลงถึง 200 พันล้านเคลวินเพียงเส้นผมที่อยู่เหนือศูนย์สัมบูรณ์ พวกเขาทำเช่นนั้นโดยใช้เทคนิคที่เรียกว่าการทำความเย็นแบบ collisional ซึ่งพวกเขาแช่โมเลกุลของโซเดียมลิเธียมเย็นในเมฆของอะตอมโซเดียมที่เย็นกว่า อะตอมทำหน้าที่เป็นสารทำความเย็นเพื่อทำให้โมเลกุลเย็นยิ่งขึ้นเทคนิคมาตรฐานที่ใช้ในการทำให้อะตอมเย็นลงโดยใช้อะตอมอื่นที่เย็นกว่าและเป็นเวลากว่าทศวรรษที่นักวิจัยพยายามที่จะทำให้โมเลกุลต่าง ๆ เย็นลงโดยใช้การทำความเย็นแบบ collisional เพียงเพื่อจะพบว่าเมื่อโมเลกุลชนกับอะตอมพวกมันแลกเปลี่ยนพลังงานในแบบที่โมเลกุลถูกทำให้ร้อนหรือถูกทำลายในกระบวนการที่เรียกว่าการชนไม่ดี